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Johnny Winter, o albino de alma negra
Por Edson Travassos e Helton Ribeiro

Clique Para ampliar! Johnny Winter, conhecido como "Texas Tornado", tinha como características mais marcantes (além do fato de ser albino, magro e vesgo) uma voz forte e agressiva, o fraseado rápido e uma habilidade incomum na técnica da guitarra slide. Como uma contrapartida americana de Eric Clapton, foi o mais influente guitarrista branco de blues em seu país (ou pelo menos até o advento de Stevie Ray Vaughan). Além disso, era um bluesman diferente. Apesar de ter nascido albino no Texas, tinha alma de negro do Mississipi.

Seu pai, nascido no Mississipi (em Leland), era oficial das For�as Armadas, e conheceu a esposa prestando servi�o em Beaumont (Texas), onde John Dawson Winter III nasceu em 23 de fevereiro de 1944. A fam�lia viveu alguns anos em Leland antes de estabelecer-se definitivamente em Beaumont, por isso Johnny manteve v�nculos com o Mississipi, onde sempre passava os ver�es. At� os doze anos, ele sempre dizia que era de l�, n�o do Texas. Mais tarde diria em uma entrevista: "Eu amo o Mississipi. De l� veio todo o blues do mundo".

O pai cantava em um coral de igreja e tocava saxofone, o que influenciou definitivamente a sua vida e a de seu irm�o mais novo, Edgar, que tamb�m nasceu albino e o acompanhou em diversas bandas, por muito tempo, tocando piano.

Johnny iniciou sua vida musical aos cinco anos, tocando clarinete. Em pouco tempo trocou o instrumento por um ukelele (instrumento havaiano que parece um pequeno viol�o). E, incentivado pelo pai, logo que suas m�os cresceram o suficiente, trocou o ukelele pelo viol�o. Mesmo em Beaumont e mais ainda em Houston, onde a fam�lia foi morar mais tarde, ele cresceu cercado por muita m�sica negra (blues, soul e gospel) e muita m�sica branca (country e rock dos anos 50). J� aos onze anos fez sua primeira apresenta��o na TV, ao lado do irm�o Edgar, em um programa de calouros.

Em 1959, aos 15 anos de idade, fundou com Edgar sua primeira banda, a Johnny Jammers, tamb�m conhecida como Johnny Winter's Orchestra. A banda continuou at� 1962, quando fundou a Johnny Winter and His Crystaliers, que logo passou a se chamar The Coustaleers, com a qual gravou seu primeiro single, com as m�sicas �Night ride� e �Geish rock�. A partir da� gravou muitos outros singles, sempre acompanhado do irm�o, e ganhou grande notoriedade local como guitarrista.

Ap�s alguns discos bem sucedidos comercialmente, gravando sob diversos nomes, inclusive o de Texas Guitar Slim, ele largou os estudos de vez e passou um tempo com amigos em Chicago. Em 63, de volta ao Texas, gravou o single �Eternally�, que se tornou um grande hit regional e lhe proporcionou abrir shows para nomes como The Everly Brothers e Jerry Lee Lewis.

Em 68, o guitarrista formou um trio com "Uncle" John "Red" Turner (bateria) e Tommy Shannon (baixista que anos depois faria parte da Double Trouble, de Stevie Ray Vaughan). Tocando com eles, Johnny foi visto por um jornalista da Rolling Stone, que o descreveu na revista como "o som mais quente al�m de Janis Joplin". O artigo resultou em um contrato com a Columbia Records, para a qual ele gravou, com este mesmo trio, seu primeiro LP solo, produzido por ele pr�prio: �Johnny Winter�.

Em 69, j� fazendo enorme sucesso e com centenas de shows agendados, gravou �Second Winter�, acompanhado do irm�o Edgar ao piano. O disco trazia uma cara mais rock, com cl�ssicos como �Johnny B. Goode� (Chuck Berry) e �Slippin� and slidin�� (Little Richard). O disco tinha uma curiosidade, era um �lbum duplo com apenas tr�s lados, sendo o quarto lado vazio. Isso se deu porque Johnny n�o quis abrir m�o de nenhuma m�sica gravada, e o som que queria (o mais alto poss�vel) precisou ser gravado nos discos ocupando mais espa�o, de forma a driblar algumas limita��es t�cnicas da �poca.

Em 70, gravou �Johnny Winter And�, acompanhado de Rick Derringer (guitarra), Randy Jo Hobbs (baixo) e Randy Z (bateria). Com a mesma banda, gravou em 71 �Live Johnny Winter And�, seu maior sucesso de vendas.

Nesta �poca, Johnny se complicou com o consumo de hero�na, o que, somado a uma crise de depress�o suicida, levou-o a se internar para tratamento por nove meses. Em 73, recuperado, ele voltou aos palcos e gravou �Still Alive and Well�, mantendo sua f�rmula de sucesso, que misturava covers de rock com can��es pop e algumas composi��es suas. Em 74, gravou �John Dawson Winter III�, e desde ent�o lan�ou muitos outros, como �Saints and Sinners� (74), �Captured Live� (76) e �White, Hot and Blue (78). Al�m disso, produziu alguns discos de Muddy Waters, dois deles ganhadores do Grammy.

Em 84 Winter gravou �Guitar Slinger� pela Alligator Records, que foi indicado ao Grammy e acabou gerando o seu primeiro v�deo, �Dont Take Advantage of Me�, que passou meses na programa��o da MTV. Em 88, passou a figurar no Blues Foundation Hall of Fame.

Sua carreira foi declinando devido aos s�rios problemas de sa�de acarretados pelas drogas. Nos 90 ele gravou apenas tr�s �lbuns; na d�cada seguinte, dois. Sua dist�ncia dos est�dios foi compensada com o lan�amento, a partir de 2007, de uma s�rie de CDs oficializando grava��es piratas, �Live Bootleg Series�, a exemplo do que tinha feito Frank Zappa e outros tamb�m passaram a fazer.

Nos �ltimos anos de vida, j� bastante debilitado, ele tinha que se manter sentado durante as apresenta��es. Devido a esses problemas, sua vinda ao Brasil foi anunciada e cancelada v�rias vezes, at� que em 2010 ele finalmente fez uma turn� por v�rias cidades do pa�s.

Em 16 de julho de 2014 Johnny Winter foi encontrado morto em um hotel em Zurique, na Su��a. O �ltimo disco que tinha acabado de gravar, �Step Back�, teve lan�amento p�stumo, pouco mais de um m�s depois. Ele faria nova turn� no Brasil em outubro � j� tinha um show marcado em S�o Paulo, no dia 12.

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Publicado em 12/01/15
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